Noctes Gallicanae

Poésie grecque

 


Démodocos de Léros

Δημόδοκος ὁ Λέριος

 

 

Démodocos a vécu dans la deuxième moitié du 6ème siècle av. J.-C.

Léros est l’une des Sporades.

 

Πάντες μὲν Κίλικες κακοὶ ἀνέρες ἐν δὲ Κίλιξιν

    εἶς ἀγαθὸς Κινύρης καὶ Κινύρες δὲ Κίλιξ

Tous les Ciliciens sont de sales types, mais parmi les Ciliciens,

il y a un type bien: Cinyras, mais Cinyras aussi est Cilicien.

 

Καὶ τόδε Δημοδόκου Χῖοι κακοί· οὐχ ὁ μὲν ὃς δ’ οὔ,

    πάντες πλὴν Προκλέους· καὶ Προκλέης Χίϊος

Voici ce que dit Démodocos : les gens de Chios sont mauvais. Pas l’un oui, l’autre non,

Tous ! Sauf Proclès ; et Proclès est de Chios.

Thème et texte peu original : Phocylidès a écrit la même chose, au nom propre près.

 

... Μιλήσιοι ὡξύνετοι μὲν

    οὐκ εἰσίν, δρῶσιν δ’ οἴαπερ ὡξύνετοι

Les Milésiens ne sont pas inintelligents,

ils font comme s'ils étaient inintelligents!

 

Καππαδόκην ποτἔχιδνα κακὴ δάκεν ἀλλὰ καὶ αὐτὴ

    κάτθανε γευσαμένη αἵματος ἰοβόλου

Un mauvaise vipère a mordu un jour un Cappadocien et elle aussi

est morte d'avoir goûté son sang vénéneux.

 

On connaît, bien sûr, l’épigramme célèbre de Voltaire contre Jean Fréron :

L’autre jour au fond d’un vallon,

Un serpent piqua Jean Fréron.

Que croyez-vous qu’il arriva ?

Ce fut le serpent qui creva.

 

Intégralité des fragments conservés

 

 

 


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